চিহ্নিত হলো সবচেয়ে দূরের ছায়াপথ

মহাবিশ্বের সবচাইতে দূরে অবস্থানকারী গ্যালাক্সি বা ছায়াপথটিকে চিহ্নিত করতে পেরেছেন জ্যোতির্বিজ্ঞানীরা।

নতুন পাওয়া এই গ্যালাক্সিটির নাম দেয়া হয়েছে EGSY8p7। এটি পৃথিবী থেকে ১৩.২ বিলিয়ন আলোকবর্ষ দূরে অবস্থান করছে। বিগ ব্যাং-এর পর ৬০০ মিলিয়ন বছর এটি ছিল। এখন পর্যন্ত আবিষ্কৃত কোন গ্যালাক্সি মহাবিশ্ব সম্পর্কে এতো গভীর জ্ঞান দিতে পারেনি।

হাওয়াইয়ের ক্যাক অবজারভেটরি থেকে বিজ্ঞানীরা ইনফ্রারেড স্পেকটোগ্রাফ ব্যবহার করে এই ছায়াপথের ‘লাইম্যান-আলফা এমিশন লাইন’ চিহ্নিত করতে সক্ষম হন। এতো বিশাল দূরত্ব থেকে লাইম্যান-আলফা লাইন দেখতে পাওয়াটা বিজ্ঞানীদের কাছে একটা বিস্ময় ছিল।

নক্ষত্র সৃষ্টি সম্পর্কে তথ্য পেতে লাইম্যান-আলফা একটি নির্ভরযোগ্য উপায়। কিন্তু সাধারণত নিকটবর্তী জিনিসের ক্ষেত্রেই এটা কাজ করে।

তাই এই অপ্রত্যাশিত ফলাফল মহাবিশ্বের গঠন সম্পর্কে নতুন অনেক তথ্য দিতে পারে বলে গবেষকেরা আশা করছেন।

বিগ ব্যাং-এর ৪০০ মিলিয়ন বছর পরের লাইম্যান-আলফা এমিশনগুলো মহাবিশ্বের কাছে একদম অস্বচ্ছ বলেই জ্যোতির্বিজ্ঞানীরা মনে করতেন। কিন্তু নতুন এই ঘটনা তাদের সে ধারণা আমূল পরিবর্তন করে দিয়েছে।